Sinusites et Rhinosinusites chroniques

Qu’est-ce que c’est ?1-3

La rhinite est une inflammation de la muqueuse des fosses nasales. La sinusite est une inflammation d’un ou plusieurs sinus de la face. Les sinus sont les cavités remplies d’air creusées dans les os, recouvertes d’une muqueuse identique à celles des fosses nasales, entourant les fosses nasales, et communiquant avec elles grâce à de petits orifices. De ce fait, assez souvent, rhinite et sinusite coexistent chez une même personne d’où le terme « rhinosinusite ».

Le caractère chronique de la rhinosinusite est établi lorsque l’inflammation persiste pendant au moins 12 semaines, sans disparition complète des symptômes durant cette période.

Dans 2% des cas, la rhinosinusite peut être associée à des polypes nasaux : il s’agit d’une polypose.

Sinusites et Rhinosinusites chroniques

Quels sont les symptômes ?1

La rhinosinusite chronique (RSC) est caractérisée par un ou plusieurs des symptômes suivants :

  • une obstruction nasale,
  • un écoulement nasal,
  • des douleurs des sinus (avec possible irradiation vers les orbites ou les dents),
  • des maux de tête, une mauvaise haleine (halitose),
  • des douleurs au niveau des oreilles,
  • des éternuements à répétition.

Ces symptômes peuvent s’accompagner d’autres signes cliniques comme un mal de gorge, de la fièvre, des vertiges, des troubles du sommeil, une perte de l’odorat.

Chez l’enfant, l’expression de la rhinosinusite chronique est très similaire en termes de durée et de symptômes, à la différence que les enfants présentent le plus souvent une toux (et non une perte de l’odorat).

Une échelle d’évaluation analogique cotée de 0 à 10 permet de classer la RSC comme légère (0-3), modérée (>3-7) ou sévère (>7-10). En général et selon les recommandations officielles, un score ≥ 5 indique une altération de la qualité de vie en rapport avec les symptômes rhinosinusiens chroniques.

Quels sont les complications ?1

La rhinosinusite chronique a un impact négatif sur la qualité de vie des personnes. Leur vie sociale, en particulier, est affectée au même titre que celle de personnes atteints d’autres maladies chroniques (insuffisance cardiaque, angine de poitrine, mal de dos…).

Les complications de la RSC sont rares et se traduisent surtout par la formation de polypes et de mucocèles (tumeurs bénignes), ou exceptionnellement par une érosion ou des infections des os du nez.

Comment la diagnostiquer ?1

Le diagnostic de rhinosinusite chronique est avant tout établi par l’interrogatoire de votre médecin, qui recherchera le caractère persistant des symptômes cités ci-dessus. Un examen endoscopique des fosses nasales ou un scanner des sinus est parfois utile. Des prélèvements peuvent être effectués en vue d’analyses cytologiques ou bactériologiques. Enfin, dans des situations particulières, il existe une batterie de tests diagnostiques spécifiques que votre médecin peut être amené à prescrire

Quelles peuvent être les causes ?1

La rhinosinusite chronique est favorisée par différents facteurs :

  • une déficience du mouvement ciliaire de la muqueuse nasale, c’est à dire des cils vibratiles des cellules, chargés d’évacuer les impuretés inhalées piégées dans le tapis muqueux, comme un tapis roulant,
  • une hyperproduction de mucus par les cellules de la muqueuse nasale,
  • une allergie ou un asthme,
  • une sensibilité à l’aspirine,
  • une dysfonction immunitaire ou thyroïdienne,
  • une anomalie génétique,
  • une grossesse,
  • le tabagisme,
  • certaines infections.
Sinusites et Rhinosinusites chroniques

Quels sont les traitements ?1,8

Il existe plusieurs traitements médicamenteux de la rhinosinusite chronique :

  • Les glucocorticoïdes : ils ont une action anti-inflammatoire locale puissante et permettent de réduire la plupart des symptômes nasaux, ainsi que les symptômes oculaires lorsque ceux-ci sont présents. Les glucocorticoïdes améliorent donc significativement la qualité de vie des malades ; ils sont administrés par voie nasale.
  • Les vasoconstricteurs : ils ont un effet décongestionnant. Sous l’effet des vasoconstricteurs, le volume de la muqueuse qui tapisse les fosses nasales sera diminué et le nez sera débouché.
  • Les antibiotiques : parmi les différentes classes d’antibiotiques étudiées, les macrolides sont ceux dont l’utilisation est préconisée dans le traitement de la RSC. Leur efficacité optimale est obtenue lorsqu’ils sont administrés à faible dose, par voie systémique et pendant une période supérieure à 4 semaines.
  • L’irrigation nasale grand volume : une irrigation nasale avec un grand volume de solution avec un dispositif tel que RESPIMER® NetiFlow® est recommandée chez l’adulte. En effet, l’irrigation nasale grand volume avec une solution telle que RESPIMER® NetiFlow® permet :

    • une décongestion de la muqueuse nasale,
    • une fluidification du mucus et une évacuation des sécrétions en excès,
    • un rétablissement du drainage naturel des sinus et donc un soulagement de la pression sinusienne, par effet osmotique,
    • une amélioration du battement et de la clairance muco ciliaire de la muqueuse nasale, permettant à cette dernière de retrouver son rôle de 1ère ligne de défense du système respiratoire.
  • La chirurgie des fosses nasales et des sinus : le recours à un traitement chirurgical peut être proposé dans certaines situations.

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  1. Fokkens WJ, et al. European Position Paper on Rhinosinusitis and Nasal Polyps 2012. Rhinol Suppl. 2012;(23): 1-298.
  2. Larousse Médical. Ed. Larousse. 2006
  3. Klossek JM, et al. Prevalence of nasal polyposis in France: A crosssectional, case-control study. Allergy. 2005;60(2):233-7.
  4. Hastan D, et al; Chronic rhinosinusitis in Europe-an underestimated disease. A GA(2)LEN study. Allergy. 2011 Sep;66(9):1216-23.

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